Select Page

Byen som de fleste har et elsk-hat forhold til, hjerte og sjelen elsker Las Vegas, mens lever og bankkonto hater den- men byen var ikke alltid et skinnende paradis midt ute i ingenmannsland. Las Vegas har en brokete historie, fra å være en mormoner-by til et landemerke for organisert kriminalitet og korrupsjon. Kanskje en naturlig utvikling, når man tenker på at det startet som en enkel jernbanestasjon for 150 år siden. Fra til i dag har byen gjennomgått kriminalitet, vold og drap, til å bli en oase midt i ørkenen med gambling og blinkende neonlys fra gate til gate.

“Engene”

Las Vegas betyr ironisk nok ”engene”, men bortsett fra de store golf-banene, er det umulig å se noen enger her. Selv om byen er stedet for ”tørste” businessmenn i svarte dresser og gamblere fra hele verden, kan det umulig vokse grønt gress av vodka-drinker. Selv ikke i Las Vegas.

Det var mormonerne som fant ut at de ville lenke Salt lake med ørkenbyen med jernbaneskinner, og tidlig på 1900-tallet ble stedet et mekka for jernbanearbeidere og bønder, men det var ikke før i 1930-årene at det virkelig tok av. Både med økonomiske vekst og mer kriminalitet. Blant annet på grunn av byggingen av Hooverdammen, var tilstrømningen stor av arbeidere, halliker og prostituerte. Bordeller, lugubre strippebuler og hotellkasino poppet opp som paddehatter overalt. Kriminaliteten var tilstedeværende på hvert et gatehjørne med gangstere og banditter klare for å ta pengene dine. Den mannssjåvinistiske underholdningen vokste til nye høyder til glede for storgamblere og mormonernes lommebøker.

2. verdenskrig

Under andre verdenskrig, bygde den amerikanske hæren opp leir og opptreningssenter i Las Vegas, noe som førte til opprydding i prostitusjon og kriminaliteten. Hvert fall for en stakket stund. Block 16, horestrøket ble stengt og syndenes by ble rensket for både pest og kolera. Men etter krigen var problemene tilbake igjen-sterkere enn noen gang. Hoteller som The Flamengo, Tropicana og The Sands åpnet, noe som igjen dro titusener og hundretusener til de forlokkende hotellene og kasinoene. Med legendene som Elvis Presley og Frank Sinatra, frontet mafiabossene Siegel og Lansky det underholdning og glede livet i Sin City, selv om det hele dreide seg om å grabbe til seg så mye rikdom som mulig. De hadde full kontroll over byen. Det satte ingen stopper for eventyrlystne mennesker som trengte en virkelighetsflukt.

80-tallet

I 1980 begynte byen å få den formen som det Las Vegas man kan se i dag. Hoteller som The Mirage og gater som The Strip dukket opp i stort antall, og de hippeste utestedene i hele verden dukket opp, slik som HAZE og Surrender. I Las Vegas, midt i ørkenen, omsettes det for så mye at hovednæringen gambling overgår alt annet i hele staten Nevada. Og siden de har nok av sand, hvorfor ikke lage strender, eller vann fra demningen, så hvorfor ikke lage et fonteneshow? Den lille oase er en verdensmetropol og har blant de største besøkstallene og flygningene i hele verden, med sine nesten 50 millioner besøkende hvert år. Der det er rikdom og eventyr, finnes det også skurker og kriminelle, og det er ingen grunn til å føle seg trygg i Las Vegas den dag i dag. Det er viktig å se rundt gatehjørne før man beveger seg fritt i denne byen skapt på religion-forkynnelse og gangster-virksomhet.