Select Page

De fleste forbinder Las Vegas med et yrende nattliv, blinkende neonlys og hundrevis av kasinoer. Vi har sett det både i filmer som ”Fear and loathing in Las Vegas” og ”Casino”, og utallige serier og tv-programmer som for eksempel ”CSI”.

Men man trenger ikke ta turen til Las Vegas kun for å tilfredsstille sine gambling-behov, for her er det mye annet man kan gjøre. Spesielt dersom man er interessert i ingeniørkunst og arkitektur. Det vil si, man kan bruke Las Vegas som hovedbase, mens man drar på daglige turer til noen av verdens mest imponerende bygg. Et av dem er en stor demning.

Hooverdammen

Byggingen av Hooverdammen trengte opptil 5000 mann på det meste når arbeidet pågikk i årene 1931-36. Det ble derfor bestemt at det skulle bygges en midlertidig by, Boulder City, slik at man kunne losjere arbeiderne. Her var det verken lov med gambling (fortsatt den eneste byen i Nevada med forbud), alkohol eller prostitusjon.

Før arbeidet med dammen kunne starte, måtte man renske fjellene for løs-masse og annet i de bratte fjellsidene. Dette ble gjort ved at arbeidere ble firt ned i tau, slik at de selv kunne løse ut eller fyre av dynamitt slik at de løse stenene falt ned. Noen av disse vågale arbeiderne var tidligere sirkusartister og elsket å dingle langt ut fra fjellsidene.

Byggingen av den massive betongveggen startet i 1933, og hadde det ikke vært for dyktig ingeniørkunst og vitenskapsmenn, hadde det tatt 125 år før betongen ville ha blitt avkjølt nok til at det ikke ville ha dannet seg sprekker på grunn av varmeutviklingen ved herding.

De kunne derfor ikke støpe hele veggen i en blokk, men i mange små trapesformede betongbjelker. Man brukte vannet fra elva til å kjøle ned betongen ved å fylle opp tynne stålrør. På denne måten ble demningen ferdigstilt to år før planlagt åpning.

Grunnen til at man bygget Hooverdammen var for å regulere elva som utsatte landbruksområder for store ødeleggelser ved snøsmeltingen fra Rocky Mountains hvert år. Ved å temme elva ville man også kunne gi regelmessig tilgang på vann helt ned til California. I tillegg benyttet man demningen til å produsere strøm til over en millioner mennesker.

Hooverdammen i tall

Selve demningen er hele 220 meter høy og kostet den gangen 49 mill. dollar, noe om i dag tilsvarer 5,6 mrd. NOK. Ved fotenden er dammen 200 meter tykk, mens den på toppen er 15 meter tykk. Det gikk med 3 mill. m3 betong (ca. 8 mill. tonn. masse)

Det går også en trafikkert vei over Hooverdammen, og daglig passerer nesten 10000 biler broen. I de senere år har det kommet en ny og bedre overgang, ”The Hooverdam Bypass”, som har tatt unna store deler av trafikken.

Dammen forsyner mange stater og byer med strøm, 2080 MW daglig eller nesten 4 TWh hvert år, nok strøm til 1,3 millioner mennesker. Hooverdammen er fortsatt en av de største vannkraftverkene i USA.

Reise til Hooverdammen

Man kan bestille billetter for å få omvisning på Hooverdammen. Årlig har dammen 1 million besøkende og mange millioner flere kjører over dammen hvert år. Er man lokalisert i Las Vegas, kjører man på motorvei 93, kalt US Highway 93, til Nevada R172, kalt Nevada State Route 172. Det er ca. 50 km til Hooverdammen fra byen og den ligger ved grensen til Arizona.

Man kan også besøke restaurant og suvenirbutikken og det er parkeringsplass ved foten av dammen. Prisene er overkommelige etter norske forhold.

Las Vegas og Nevada har mye annet å by på enn bare kasinoer og nattliv. For en bygg-ingeniør er området et sted man må oppleve.